Antecedentes

En España, las empresas de alimentación y bebidas, con el 17% del total de la producción industrial, aportan el 12% del valor añadido y emplean casi el 14% de la del empleo industrial (430.275 personas). Sus 32.586 empresas representan el 8,15 del PIB español (fuente: FIAB), y por tanto estas cifras la sitúan como la primera industria del País en términos económicos.

Como parte de la industria alimentaria española, el sector cárnico constituye un sector estratégico de primera magnitud, como lo demuestra el hecho de que de los 69.409 millones de euros que alcanzó el gasto alimentario en España en 2003, un 22% correspondieron a la carne y productos derivados, por encima de sectores como la pesca (14%) o el de frutas frescas y lácteos (7%). Además, el sector cárnico es uno de los subsectores alimentarios con mayor incremento de facturación de los últimos años, conjuntamente con otros subsectores como la transformación del pescado, conservas de frutas y hortalizas, vinos, otras bebidas alcohólicas, aguas y bebidas analcohólicas (Fuente MAYPA). Muestra del dinamismo del sector cárnico es el valor de sus exportaciones, principalmente de productos con alto valor añadido. En 2003, fue el segundo en exportaciones (1.611 millones de euros), solo superado por el sector de bebidas alcohólicas (2.081 millones de euros) (Fuente MAYPA).
La capacidad de producción de los elaborados cárnicos, es decir la capacidad instalada de nuestras empresas, se acerca a los 3 millones de toneladas/año, si bien la utilización real es poco mástel 38%, es decir 1.190.698 toneladas en 2003. Esta diferencia indica la capacidad actual del sector para incrementar la producción, si consigue mejorar la exportación de sus productos. También cabe destacar que España es el segundo productor de carne de cerdo de la Unión Europea, solo superado ligeramente por Alemania, con un censo de 24.894.956 cerdos.

En Europa, la industria alimentaria constituye la segunda en importancia, después de la industria química y por encima de la industria maquinaria y equipos. Representa el 13,6% de la producción industrial europea, aunque en algunos países como Dinamarca llega al 20% de su producción (Eurostat). También en Europa el sector cárnico es el principal subsector alimentario. Según la oficina europea de estadística (Eurostat), el sector cárnico representa el 17,7% del peso de la industria alimentaria europea. Para un valor total de ventas en la industria alimentaria europea de 720 millardos de euros, el subsector cárnico representa por si solo el 20,5% del total industrial alimentario, es el segundo en valor añadido y el primero en empleados y en número de empresas (Fuente CIAA).

   
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